Alaska Air bestätigt Pläne zur Übernahme von Virgin America

Anonim

Eine der ältesten Fluggesellschaften des Landes kündigte Pläne an, einen ihrer neuesten Montag zu kaufen, als die Muttergesellschaft von Alaska Airlines einen Vertrag in Höhe von 2, 6 Milliarden US-Dollar für den Kauf von Virgin America erhielt.

Der Umzug haucht einer Welle der Konsolidierung der Industrie Leben ein, die nach dem Zusammenschluss von American-US Airways, der letztes Jahr abgeschlossen wurde, offenbar beendet war.

Das jüngste Abkommen würde Alaska Airlines mit Sitz in Seattle und Virgin America mit Sitz in San Francisco zusammenführen und Fluggesellschaften zusammenbringen, die beide einen starken Ruf im Kundenservice genießen, und zwar in einem einzigen West Coast-Moloch.

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Branson: "Nichts, was ich tun könnte, um die Fusion von Virgin America zu stoppen."

Es kommt auch nach vier Mega-Fusionen seit 2008, bei denen acht der größten US-amerikanischen Fluggesellschaften zu vier größeren Fluggesellschaften zusammengefasst wurden, die nun zusammen rund 80% des US-Marktes kontrollieren.

"Für eine Fluggesellschaft wie Alaska sagt das, Skalierung sei relevant", sagte Brad Tilden, CEO der Alaska Air Group, zu der Alaska Airlines gehört, über den Hintergrund, unter dem sein Unternehmen für Virgin America tätig war.

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Der legendäre Eskimo von Alaska Airlines wird neu gestaltet

Alaska Airlines, deren Wurzeln auf 1932 zurückgehen, ist die dominierende Fluggesellschaft im pazifischen Nordwesten. Es ist die verkehrsreichste Fluggesellschaft sowohl am schnell wachsenden Seattle-Tacoma International Airport als auch am Portland International von Oregon.

Virgin America begann erst im Jahr 2007 zu fliegen und startete mit der Unterstützung des britischen Tycoons Sir Richard Branson und seiner globalen Marke Virgin. Die Fluggesellschaft hat sich zu einem wichtigen Unternehmen in Kalifornien entwickelt und ihr größtes Drehkreuz in San Francisco sowie ein weiteres in Los Angeles gegründet.

Virgin America begann im März, Fühler auszusuchen, um die Gewässer für einen potenziellen Käufer zu testen, als Alaska Air sein Übernahmeangebot einleitete. Es gab auch ein konkurrierendes Angebot von JetBlue, aber Alaska Air gewann nach einem von Tilden als "hart umkämpften Wettbewerb" bezeichneten Wettbewerb.

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Die "Space Bins" von Alaska Air werden durch umfassendere Kabinenaufrüstungen geliefert

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Alaska Airlines enthüllt das Makeover für Logos und Flugzeuge

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Eine Alaska Airlines 737-800, die kürzlich in der aktualisierten Marke 2016 der Fluggesellschaft lackiert wurde, kann am 25. Januar 2016 im Wartungshangar der Airline in SeaTac, Washington, veröffentlicht werden. Alaska Airlines

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Dieses Rendering zeigt die neue Bemalung von Alaska Airlines, die ein aktualisiertes Eskimo-Gesicht und einen saubereren, stilisierten Alaska-Schriftzug (Logo) aufweist. Alaska Airlines

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Crews posieren vor Boeing 737, in der Alaska Airlines am 25. Januar 2016 aktualisiert wurde. Jeremy Dwyer-Lindgren, Special für

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Alaska Airlines wird bis Ende 2016 an 100 Flughäfen alle Check-in-Schalter und Gate-Bereiche umbenennen. Alaska Airlines

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Ab dem Frühjahr 2016 erhalten Mitglieder des Alaska Airlines Mileage Plan Elite-Levels Karten mit dem neuen Logo. Alaska Airlines

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Alaska Airlines hat sein Logo - oder das Wortzeichen - im Rahmen einer Markenüberholung bereinigt. Alaska Airlines

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Die Flugbegleiter von Alaska Airlines üben einen Tanz, der am 25. Januar 2016 bei der großen Enthüllung des neuen Luftfahrtunternehmens der Fluggesellschaft aufgeführt wird. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Das neue Design wird es ab Februar für das Bordmagazin "Alaska Beyond" der Fluggesellschaft geben. Alaska Airlines

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Flugbegleiter erhalten ab Mitte Februar Krawatten und Halstücher mit der neuen Farbpalette von Alaska Airlines. Alaska Airlines

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Dies ist das vertraute Eskimogesicht, das seit den frühen 70er Jahren auf dem Heck von Alaska Airlines-Flugzeugen zu sehen ist. Alaska Airlines

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Die Website und die mobile App von Alaska Airlines spiegeln das aktualisierte Branding ab Montag, 25. Januar 2016, wider. Alaska Airlines

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Sogar die Gepäckanhänger von Alaska Airlines werden umbenannt. Alaska Airlines

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Vor der offiziellen Enthüllung der Airline am 25. Januar 2016 ist eine aktualisierte Boeing 737 in Alaska Airlines zu sehen. Jeremy Dwyer-Lindgren, speziell für

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Alaska Airlines startet ab Montag, 25. Januar 2016, ein Update dieser visuellen Marke. Alaska Airlines

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"Wir hatten nicht wirklich vor, das Unternehmen zu verkaufen, als wir von Alaska angesprochen wurden", sagte der CEO von Virgin America, David Cush, am Montagmorgen, um die Fusion mit Investoren und Journalisten zu diskutieren. „Wir sind aber mit dem Ergebnis dieser Transaktion zufrieden. Der bezahlte Preis ist ein großer Gewinn für unsere Aktionäre. Unsere Mitarbeiter werden in ein dynamisches, gut geführtes Unternehmen eintreten. Teil einer größeren Fluggesellschaft zu sein, bietet mehr Sicherheit in einer stark konsolidierten Branche. “

Der Deal hat einen Wert von 57 US-Dollar pro Aktie im Wert von rund 2, 6 Milliarden US-Dollar.

Jim Corridore, Analyst bei S & P Global Market Intelligence, sagt, dass der Deal für Virgin America großartig ist und wahrscheinlich auch für Alaska-Investoren ein Segen sein wird.

"Für die Aktionäre von Virgin ist dies ein großartiger Schritt", sagt er. "Alaska zahlt einen sehr hohen Preis für diese Vermögenswerte, aber sie waren gezwungen, mit JetBlue einen Krieg zu führen. Ich denke, es wird ein großer Preis für sie sein, aber nehmen Sie ein wenig Bit für die Auszahlung, basierend auf dem Preis, den sie bezahlt haben. "

Alaska Air sagte, durch die Übernahme von Virgin America mit Sitz in San Francisco werde es in Kalifornien, dem bevölkerungsreichsten Bundesstaat der USA, "solide Fuß fassen".

Tilden wies auf San Francisco International, wo er sagte, dass Alaska Airlines derzeit nur eine der Top-10-Strecken vom Flughafen abfliege. "Mit dieser Akquisition fliegen wir zu allen 10", sagte Tilden. Tilden betonte auch die Bedeutung von Kalifornien und sagte, dass die Eroberung der transkontinentalen Routen von Virgin America "davon abhängt, wie viele Kunden in Kalifornien ihre Reise mit uns konzentrieren können".
"Unser Ziel ist es, die erste Fluggesellschaft für die Menschen zu sein, die an der Westküste leben", sagte Tilden und bezeichnete die amerikanischen Bestände von Virgin America in Kalifornien als "wirklich wertvolle Immobilien".

"Wenn Sie irgendwo an der Westküste leben, haben wir die Chance, Ihre bevorzugte Fluggesellschaft zu sein."

Zusammengefasst gaben Alaska Airlines und Virgin America an, dass das kombinierte Unternehmen täglich 1.200 Abflüge mit Hubs in Seattle, San Francisco, Los Angeles, Anchorage und Portland, Ore, haben werde. Der Hauptsitz wird in Seattle bleiben.

Die Vielflieger-Mitglieder von Virgin America würden in das MileagePlan-Programm von Alaska Air "aufgenommen". Alaska Airlines sagte, es beabsichtige, ein einziges Betriebszertifikat für die beiden Fluggesellschaften zu erwerben.

Darüber hinaus war das Schicksal der Marke Virgin America oder ihrer Airbus-Flotte nicht sofort klar.

Alaska Air setzt derzeit nur Boeing 737-Jets für den "Mainline" -Dienst ein, während die regionalen Partner Horizon und SkyWest Bombardier-Turboprops und Regionaljets für Alaska Air fliegen.

Ben Minicucci, Chief Operating Officer von Alaska Air, sagte während des Anrufs, es sei zu früh, um zu wissen, ob Alaska Air die Airbus-Jets von Virgin America behalten oder nach Möglichkeiten suchen würde, sie loszuwerden.

„Wir werden die Airbus-Flotte in naher Zukunft weiter betreiben. Wir werden rechtzeitig entscheiden, ob wir zu einer einzelnen Flotte gehen oder ob wir eine Doppelflotte betreiben “, sagte Minicucci.

Auch das Schicksal der Marke Virgin America blieb unsicher. Alaska Airlines sagte ausdrücklich, dass seine eigene Marke - die kürzlich mit einem aktualisierten Logo und Flugzeuglackierung aktualisiert wurde - erhalten bleiben würde.

Aber Alaska Air-Beamte waren mit dem Namen Virgin America weniger einverstanden. Sie räumten ein, dass die Marke zu einer "starken" Marke mit starker Kundentreue geworden sei, aber nur, dass Alaska Air Möglichkeiten zur Eingliederung der Marke "auf der Straße" erwägen werde.

Der dringlichste nächste Schritt für Alaska Air-Beamte ist möglicherweise die behördliche Genehmigung für den Deal. Alaska Air und Virgin America überschneiden sich nur auf einer kleinen Anzahl von Strecken. Dies ist in der Regel ein Hauptkriterium, das Regulierungsbehörden bei Zusammenschlüssen von Fluggesellschaften berücksichtigen. Die Flut von Fusionen während des letzten Jahrzehnts könnte jedoch dazu führen, dass Alaska Air und Virgin America in Washington gegenüber einer erneuten Fusion feindseligen Verhaltensweisen gegenüberstehen.

Kyle Levine, Vizepräsident der Alaska Air Group für Rechts- und Generalanwälte, sagte, das Unternehmen habe sich noch nicht an die Regulierungsbehörden gewandt, um die Genehmigung für den Deal zu erhalten.

„Wir wissen, dass sie sich das genauer ansehen werden. Wir glauben, dass wir eine gute Geschichte über den zunehmenden Wettbewerb und die bessere Positionierung für den Wettbewerb mit viel größeren Fluggesellschaften anbieten können “, sagte er und stellte fest, dass sich die Streckennetzwerke der beiden Fluggesellschaften„ sehr wenig überschneiden “.

Analyst Corridore prognostizierte, Alaska Air werde auch grünes Licht von Regulierungsbehörden erhalten, die bereits viel größere Fusionen wie United-Continental, Delta-Northwest, Southwest-AirTran und American-US Airways gemacht hätten.

"Es wäre schockierend, wenn sich die Aufsichtsbehörden lieber auf Alaska / Virgin als auf American / US Airways konzentrieren", sagt Corridore. "Ich glaube nicht, dass dies ein Problem sein wird."

Aber nicht jeder hat ein reibungsloses Segeln vorausgesagt. Jaime Baker, ein Analyst der Airline bei JP Morgan, schlug vor, dass die Regulierungsbehörden möglicherweise härter Stellung beziehen als bei früheren Zusammenschlüssen. Er wies darauf hin, dass das Justizministerium - das zuvor die letzten vier großen Fusionen unterschrieben hatte - im vergangenen Jahr ein Kartellverfahren eröffnet hatte, bei dem mehrere US-Fluggesellschaften auf mögliche Absprachen untersucht wurden.

"Abgesehen von der empirischen Analyse sollte die Realität, dass DOJ und DOT kürzlich zusammengeführte Entitäten untersuchen, nicht ignoriert werden", warnte Baker in einem Forschungsbericht.

Mitwirken: Charisse Jones