Agenten wechseln: Daniel Kim beleuchtet Lit Motors

Anonim

SAN FRANCISCO - Daniel Kim wird vielleicht die Steve Jobs des persönlichen Transports.

Nicht dass er dir das jemals sagen würde. Der leise gesprochene 33-jährige Gründer von Lit Motors ist für solch ein braggadocio viel zu höflich. Tatsache ist jedoch, dass Kim - der wie Jobs aus dem Reed College von Oregon ausgetreten ist - eine ikonoklastische Straße entlangfährt, deren Ziel eine Revolution in der Art und Weise ist, in der sich Menschen bewegen.

"Mein Endziel ist es, einen großen, positiven Einfluss auf die Welt in Bezug auf die Kohlendioxidemissionen zu haben und ein sichereres und angenehmeres Pendlerlebnis zu bieten", sagt Kim, ein einmaliger Land Rover-Mechaniker, dessen Wagnis kürzlich schmeichelhaft war Harvard Business School-Fallstudie. "Eines Tages hoffe ich, dass ich überall, wo ich reise, eine C1 sehen kann. Ich weiß, dass es passieren kann."

Das C1 ist ein vollständig geschlossenes, vollelektrisches Zweiradfahrzeug, das nur dem Namen eines Motorrads entspricht. Unter dem Sitz eines einzelnen Passagiers befindet sich der technologische Sprung, der die Welt verändert hat: zwei leistungsstarke computergesteuerte Gyroskope, die das Fahrzeug ständig aufrecht halten, egal ob es angehalten oder in Bewegung ist.

So wie Kim es sieht, ist der C1 die perfekte Wahl für den überwältigenden Anteil von US-amerikanischen Pendlern, die alleine zur Arbeit fahren und die Sicherheit eines Autos bevorzugen, aber nach den Vorzügen eines Motorrads suchen. Aber seine Vision ist global. "Wenn mich meine Reisen durch Asien gelehrt haben, dann ist die Welt auf zwei Rädern unterwegs", sagt er. "Für sie sind dies nur sicherere, bessere Räder."

Obwohl der C1 wie eine Vision aus der Zukunft von Jetsons aussieht - ein glattes weißes Ei, das auf schwarzen Reifen montiert ist -, strebt Kim die Gegenwart an.

Er hat genug Gelder von Angel-Investoren, um diesen Sommer mit seinen 15 Mitarbeitern zusammenzubauen und ein Produktionsmodell für eine Januar-Präsentation auf der Consumer Electronics Show zu bauen. Bislang habe Lit Motors drei Viertel der ersten 1.000 C1, die 2014 eingeführt werden sollen, Vorbestellungszusagen gemacht.

Der Anfangspreis liegt bei 24.000 Dollar, der nach Steuergutschriften unter 20.000 Dollar fallen sollte, sagt Kim. Wenn jedoch die Produktionszahlen steigen, hofft Kim, dass er den Preis für eine 200-Meilen-Maschine auf etwa 12.000 USD bringen kann, die in der Lage ist, 120 Meilen pro Stunde zu erreichen und in etwa 6 Sekunden von 0 auf 60 Meilen pro Stunde zu schießen.

BAUEN SIE ES UND ...

Wenn Kim es baut, werden die Verbraucher kommen? Solange sie eine "technische und psychologische Hürde" überwinden können, sagt Bill Moore, Herausgeber von EVWorld.com, einem Online-Magazin, das den Markt für Elektrofahrzeuge überwacht.

"Werden Motorradfahrer, die sich an diesem Open-Air-Gefühl erfreuen, in Ordnung sein, wenn sie zu etwas wechseln, das sie in einem Kokon eingeschlossen hat? Und werden Vierradfahrer daran interessiert sein, auf zwei Rädern zu fahren, die sich wie vier Räder anfühlen?, aber wir müssen abwarten ", sagt Moore. Er fügt hinzu, je niedriger der Preis sei, desto größer seien die Erfolgschancen für die C1.

Was Kims Verwendung von Gyroskopen anbelangt, so sagt Moore, die Idee "gab es schon, aber Kims Genie bestand in der Erkenntnis, dass Technologie und Elektronik schließlich so weit fortgeschritten waren, dass das Konzept funktionieren konnte."

Und wie. Ein Lit Motors-Video zeigt den C1, der an einen riesigen Land Rover angebunden ist, der plötzlich beschleunigt, aber den zweirädrigen Transport nicht umkippt. Vereinfacht gesagt, bewegen sich die schweren Gyroskope ständig und wirken mit Eingaben eines Sensors jeder fallenden Bewegung entgegen, die der C1 erfährt. Kim sagt, dass sich diese Funktion auf das Fahrerlebnis selbst erstreckt.

"In einem Motorrad neigen Sie zum Lenken, aber mit meinem Fahrzeug drehen Sie ein Lenkrad, und der C1 weiß, dass er sich lehnt. In diesem Sinne bedienen Sie ihn einfach wie ein Auto", sagt er sachlich .

Kims ernsthafte, getriebene Natur zog einen frühen Mentor in Robin Chase an, CEO von Buzzcar mit Sitz in Frankreich und Mitbegründer von Zipcar, einem Pionier im US-Carsharing-Raum.

"Kleiner, billiger und sparsamer ist die Zukunft. Außerdem scheuen sich Frauen traditionell vor Motorrädern. Was Danny entwickelt, behebt diese Lücken. Und er hat das Zeug dazu, damit dies funktioniert", sagt sie. "Ideen sind billig, aber Start-ups sind hart. Sie erfordern Beharrlichkeit und Beharrlichkeit, und er hat beides."

Diese Eigenschaften überzeugten den Kumpel James Reidy, der erste Investor von Lit zu werden, als er eine fünfstellige Summe zusammenbrachte, um Kim dabei zu helfen, sich in der tech-zentrierten Bay Area niederzulassen.

"Danny ist ein Träumer, aber er ist auch ein sehr verrückter Typ", sagt Reidy, ein in Portland ansässiger Investor aus Oregon. "Er riskiert das Unternehmen, indem er selbst viel unternimmt, egal ob es sich um Technik oder um Design handelt. Und bei jedem Start-up steigt die Verbrennungsrate mit der Anzahl der Delegierten."

Kim ist ebenso unwahrscheinlich ein Verfechter des sparsamen Transports wie ein Kandidat für den Erfolg der Popkultur. "Ich bin ein College-Drop-Out", sagt er mit einem Lachen. "Ich dachte, ich würde in Immobilien gehen, surfen, heiraten und Kinder haben."

Er surft immer noch. Im übrigen wird seine Zeit von Lit Motors in Anspruch genommen - ein Name, den er aufgrund seines Wunsches, eine Flamme unter dem Transportstatus quo anzuzünden, gewählt hat.

REED-WURZELN

Der in Portland geborene und aufgewachsene Kim verließ Reed und machte sich daran, mit Land Rovers zu basteln, die er abbauen und mit einem Blick auf größere Eingeweide und einen geringeren Kraftstoffverbrauch aufbauen würde - "eine Art ultimativer SUV".

Beim Bau einer dieser beiden Maschinen hatte er eine Epiphanie. Er war damit beschäftigt, unter einem schweren Wagenrahmen zu schweißen, als er sich von den Buchsen löste und anfing, ihn zu zerquetschen. Reine Reaktion rettete sein Leben: "Ich habe den Rahmen steif bewaffnet, und da ich auf Rollen auf Rollen stand, wurde ich von unten heraus geschossen."

Die Veranstaltung veränderte das Leben, sagt er. "Ich musste nur fragen: Ist dieses Projekt buchstäblich mein Leben wert?" Ich entschied, dass dies nicht der Fall war, und ich würde herausfinden, was vielleicht war. "

Im Jahr 2004 sein erster Eureka-Moment: Anbringen eines Gyroskops an einem Zweiradfahrzeug. Danach schrieb er sich an der Rhode Island School of Design ein, hauptsächlich, um Zugang zu Kursen im nahe gelegenen Massachusetts Institute of Technology zu erhalten.

"Mir wurde klar, dass ich die Komponenten für Technik, Business und Design zusammenbringen musste, wenn diese Idee funktionieren sollte", sagt Kim, der sich selbst als sehr wählerischen Verbraucher bezeichnet, der lieber seine eigenen Produkte herstellt - seine Brille, seine Gitarre und seine Surfbrett ist eine persönliche Kreation - als etwas zu kaufen, das er nicht für perfekt hält.

Fast fünf Jahre lang bastelte er an seinem Plan, während er andere Arbeiten erledigte, um die Rechnungen zu bezahlen. Im Jahr 2008 beantragte er ein Patent für die innere Magie des C1. Nachdem er es letztes Jahr erhalten hatte, beschleunigte sich alles. Familie und Freunde stellten $ 40.000 für Startkapital zur Verfügung, damit Kim dieses bescheidene Loft mieten und eine rudimentäre C1 bauen konnte. Heute hat er 800.000 US-Dollar in seinen aktuellen Prototyp investiert und viel mehr für den Bau des ersten vollständig straßentauglichen C1.

Die Botschaft seiner Mission hat sich besonders schnell sowohl bei Investoren in der Bay Area als auch bei mehr als "sieben oder acht Autoherstellern" verbreitet, von denen einige mit Kim in engem Kontakt stehen. Er bespricht nicht die Art der Gespräche, aber er deutet an, dass diese bekannten US-amerikanischen und europäischen Marken darauf aus sind, zu sehen, ob die C1 Teil ihres Portfolios sein könnte und sollte.

Was auch immer mit Lit Motors passiert, das Unternehmen hat Kim unschätzbare Einblicke in das gegeben, was es braucht, um Veränderungen im großen Stil zu bewirken.

"Sie lernen schnell, dass Sie Ihr Risiko reduzieren, Kreativität einsetzen und eine Präsentation haben müssen, die die Finanzierung freischaltet", sagt er. "Aber letztendlich musst du fest an das glauben, was du tust. Der Rest wird zusammenpassen."

Und er hat noch einen weiteren Ratschlag für alle, die bestehende Schimmelpilze brechen wollen, ein Rat, der von diesem anderen berühmten Reed-Aussteiger hätte kommen können: "Versuchen Sie, eine wirklich erstaunliche Sache zu machen, und nehmen Sie sich dann die Zeit, um es richtig zu machen."