Bei der Fahrt auf der Autobahn kann es bald niemanden am Steuer geben

Anonim

SAN FRANCISCO - Wie heiß ist der selbstfahrende Fahrzeugraum?

So heiß, dass, wenn Sie ein scharfer 21-Jähriger mit Robotik-Erfahrung und einigen intelligenten Freunden sind, Sie Millionen für die Gründung Ihres eigenen Unternehmens gewinnen können.

Bark, ein neues, selbstfahrendes Truck-Startup, das am Freitag gestartet wurde, ist die Idee der Freunde der University of Waterloo, Alex Rodrigues und Brandon Moak, ebenfalls 21. Das kanadische Duo arbeitet seit Sommer letzten Jahres an einem selbstfahrenden Truck und wurde im Januar empfangen die notwendigen Unterlagen, um das Rigg auf den Autobahnen in Nevada zu testen Der LKW hat bisher 10.000 Meilen zurückgelegt.

Der Hauptakteur in diesem Raum, Otto im Besitz von Uber, hat eine Vision entwickelt, nach der Fahrer bequem in ihren Kabinenbetten ruhen könnten, während der Lastwagen die Autobahn von Autobahn zu Autobahn fährt. Mit dem Radar, dem Laser-Radar, den Kameras und den mit Algorithmen betriebenen Computern des Lastwagens werden die hochentwickelten Schnellstraßen-Schnellstraßen gesteuert.

Auch bei der Ausschiffung geht es um eine Exit-to-Exit-Lösung, aber die LKWs sollen vollständig ohne Menschen fahren, bis sie von den Fahrern an den Treffpunkten der Exit-Points getroffen werden.

"Wir wollen uns auf das Trucking und nicht auf das Auto konzentrieren, weil wir der Ansicht sind, dass hier ein akutes Problem zu lösen ist, nämlich ein Mangel an Langstreckenfahrern", sagt Rodrigues. "Niemand möchte wirklich für längere Zeit von zu Hause weg sein, und es gibt eine 10-fache Fluktuationsrate für diese Fahrer im Vergleich zu Menschen, die vor Ort arbeiten."

Er fügt hinzu, dass "die besser bezahlten Jobs auch die lokalen Jobs sind. Die Idee ist, dass die Fahrer in einem Inszenierungsbereich nur auf der Autobahn sind und dafür sorgen, dass die Waren an ihren endgültigen Bestimmungsort gebracht werden."

Die genaue Anzahl der Startrunden von Embark ist privat, aber zu den Investoren zählen Maven Ventures und SV Angels. Obwohl das Team bisher nur 10 Personen umfasst, einschließlich Veteranen von SpaceX und Audi, macht sich Rodrigues keine Sorgen um die Konkurrenz von Otto.

"Es ist noch ein weiter Weg, und ich denke nicht, dass es die Art von Rennen ist, bei dem der erste Mensch, der die beste Technologie entwickelt, gewinnt", sagt er. "Es wird wahrscheinlich darauf ankommen, die besten Partnerschaften zu haben und mit den Regulierungsbehörden zusammenzuarbeiten."

Die Änderungen von Bord haben sich vielleicht gerade verbessert. Am Donnerstag verklagte Waymo, früher bekannt als Googles selbstfahrendes Autounternehmen, Otto und klagte, dass der Mitbegründer Anthony Levandowski, der früher für Googles Programm gearbeitet hatte, proprietäre Sensordaten gestohlen hatte, die als Grundlage für Ottos Technologie verwendet wurden.

Alex Rodrigues, 21, ist Mitbegründer der neuen selbstfahrenden Lkw-Firma Embark. Derzeit wird in Nevada getestet.

Das Silicon Valley ist für kometenhafte Aufstiege bekannt, aber Rodrigues drückt den Umschlag. Er baute seinen selbstfahrenden Golfwagen vor weniger als zwei Jahren in der Garage seiner Eltern für 10.000 Dollar.

Die Multi-Milliarden-Dollar-Industrie, in die er eintaucht, ist besonders schaumig und nach Lösungen suchend, da sowohl Autohersteller (von Audi bis Volvo) als auch Tech-Unternehmen (vom massiven Google-eigenen Waymo bis zum kleinen Drive.ai) um die besten Positionen kämpfen von der kommenden autonomen Autrevolution profitieren.

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Selbstfahrende Fahrzeughersteller stehen bei der Entwicklung ihres Produkts vor einer Reihe von Problemen, einschließlich schlechter Infrastruktur (Sensoren erfordern häufig eine gute Straßenmarkierung zum Navigieren) und Regeln, die sich von Staat zu Staat unterscheiden (die kalifornische Kraftfahrzeugbehörde prüft die von Otto getesteten Vorwürfe illegal in Kalifornien, obwohl das Unternehmen einen erfolgreichen 100-Meilen-Lkw-Transport in Colorado anprangerte).

Otto ist ein selbstfahrendes LKW-Unternehmen, das von Google-Veteranen gegründet und im letzten Jahr von Uber gekauft wurde.

Rodrigues sagt, dass Bark hofft, dieses Jahr mehr selbstfahrende LKWs in seine Flotte aufnehmen zu können und in andere Staaten zu gehen. Insgesamt bleibt er optimistisch, was den Gesetzgeber und die Akzeptanz in der Öffentlichkeit angeht - auch wenn das Szenario einigen als Horrorfilm-Plot erscheint, in dem Roboter-Lastwagen die Hauptrolle spielen.

"NHTSA (die National Highway Traffic Safety Administration) scheint besonders datengetrieben und auf die Rettung von Leben ausgerichtet zu sein", sagt er und stellt fest, dass die Zahl der Verkehrstoten in den letzten zwei Jahren plötzlich angestiegen ist. "Elf Menschen sterben täglich bei schweren Lastwagenunfällen. Das ist eine Zahl, die jeder reduzieren will."

Rodrigues ist der Überzeugung, dass die Vertrautheit letztendlich Akzeptanz schaffen wird.

"Wenn man in Mountain View lebt, sieht man immer selbst fahrende Autos von Google und anderen Firmen, die herumlaufen", sagt er. "Als wir anfingen, einen selbstfahrenden Shuttle-Van zu entwickeln (während eines Vorstarts), haben unsere Nachbarn absolut nichts daran gedacht. Irgendwann werden wir alle auf diesem Weg an einem selbstfahrenden Lastwagen vorbeifahren. "