John McAfee bereitet sich auf seinen "letzten Stand" vor

Anonim

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte lief ursprünglich am 11. Februar 2015.

OPELIKA, Ala. Wir waren irgendwo in der Nähe der georgischen Grenze und haben mit John McAfee in einem ausgetrickelten Monster-Truck entlang der Interstate 85 die Flinte geritten, als es merkwürdig wurde.

Wir waren seit 5:30 Uhr unterwegs und lebten von Koffein und Hustenabfällen, als der quecksilberartige McAfee lässig eine Bombe ablegte. Tage zuvor brachte jemand eine mysteriöse Kiste in der Nähe des Benzintanks des Lastwagens an, der mit 85 km / h über die Autobahn rast.

"Ja, ich glaube, das Gerät war ein Sprengstoff, der mir großen Schaden zufügen sollte", sagt er. "Oh, keine Panik. Sie wurde aus dem Fahrzeug entfernt und wird vom FBI untersucht." Das FBI hatte keinen Kommentar.

Unterwegs - und mit John McAfee unterwegs

Um seinen nervösen Passagier zu beruhigen, sagt McAfee, der Lastwagen sei mit einem 1.400 Pfund schweren Absturzschutz, blendenden Lichtern, einem ohrenbetäubenden Klagewerk und einem Arsenal von fünf Kanonen schwer befestigt. Um nichts dem Zufall überlassen zu können, packt McAfees Wachmann, der uns in meinem Mietwagen verfolgt, Wärme.

Willkommen in der unberührten Welt von John McAfee, einem Pionier in der Computersicherheitsbranche, der 2012 internationale Bekanntheit erlangte, als er in einem Mordfall in Belize verwickelt war. McAfee, der nicht offiziell angeklagt wurde, flüchtete aus dem zentralamerikanischen Land und wurde zu einer Kultfigur.

Er habe den Großteil des Jahres 2014 auf der Flucht verbracht und, so sagt er, Mörder aus Belize, McAfee und seine Frau Janice, leben in Sichtweite in einem Haus in Lexington, Tenn.

Er macht auch sein Profil mit einem neuen Inkubator, der der letzte Stich für Relevanz und Seriosität für den 69-jährigen McAfee sein könnte, der als "mysteriös", "drogenabhängig", "wahnsinnig", "manipulativ" und beschrieben wurde "brillant."

"Dies ist eine neue Phase in meinem Leben - zurück zum Bauen von Dingen", sagt McAfee.

McAfee machte seinen Namen und sein Vermögen durch den Aufbau eines Cybersecurity-Imperiums bei McAfee Associates, das 1994 zurücktrat und 2012 von den Behörden von Belize als "interessierende Person" bei der Ermordung seines Nachbarn benannt wurde.

Er floh aus dem Land und zog zunächst nach Portland, Oregon, bevor er sich in Tennessee niederließ. Berichten zufolge ist sein Vermögen, einmal mehr als 100 Millionen Dollar, auf ein paar Millionen Dollar geschrumpft - möglicherweise weniger. McAfee lehnte es ab, über seine persönlichen Finanzen zu diskutieren.

Auf dem Weg dehnt McAfees übergroße Ambitionen - und Geschichten - für faszinierende Unterhaltung aus. Die Erzählungen erforderten eine gewisse Skepsis.

John und Janice McAfee entschieden sich für Lexington wegen seines rustikalen Charmes und seiner Nähe - eine sechsstündige Fahrt - zu Future Tense Central, McAfees jungem Inkubator hier an der Grenze von Alabama / Georgia, nahe der Auburn University.

"Es ist eine Art Mayberry RFD, die zu einer Stadt herangewachsen ist", sagt McAfee von Lexington, das auf halbem Weg zwischen Memphis und Nashville liegt. "Der Bürgermeister und der Sheriff haben uns mit offenen Armen empfangen."

Der Bürgermeister des Bezirks Henderson, Dan Hughes, der sich kürzlich mit John und Janice McAfee traf, sagt, dass sie sich einem "ruhigen, guten Ort zum Leben" anschließen.

Doch selbst das idyllische West-Tennessee war nicht friedlich. Einige Tage zuvor hatte jemand bei McAfee Schüsse abgefeuert, ehe er davongefahren war, behauptet McAfee, obwohl er den Vorfall nicht gemeldet hatte. Anstatt ihn einzuschüchtern, vertiefte es jedoch seine Entschlossenheit, Wurzeln in Lexington zu gründen. "Wir laufen nicht mehr", sagt McAfee. "Wir sind bereit, ein letztes Standbein zu schaffen. Ich habe keine Angst mehr - ich bin wütend."

Von seinem Standort in Lexington aus tritt McAfee als Sicherheitsexperte bei Fox News via Skype auf und hält gelegentlich auf Hacker-Konferenzen Reden. Bei der Def Con in Las Vegas im vergangenen Sommer erhielt er ein Sicherheitsdetail von 25 Personen.

McAfee bleibt ein freier Geist mit scharfen Meinungen. Er behauptet, "bürgerliche libertäre Hacker" stecken hinter dem Cyberangriff auf Sony Pictures - nicht Nordkorea -, obwohl er es ablehnte, sie zu nennen. Das FBI beschuldigte Nordkorea für den Angriff, der von der Seth Rogen-James Franco-Komödie The Interview ausgelöst wurde . Der Film zeigt ein Schema, bei dem es um die Ermordung von Kim Jong Un geht.

McAfee besteht darauf, dass der Einbruch die Arbeit von Hackern war, die "die Beschränkung hassen, die Beschränkungen, die die Musikindustrie und die Filmindustrie der Kunst auferlegt haben".

John McAfee, Mitte, spricht mit Geschäftspartner Tom Gusinski im The Round House in Opelika, Ala.

MCAFEE VERSION 2.0 (ODER 3.0?)

Wie bei den meisten Dingen des britisch-amerikanischen McAfee begann das Abenteuer mit einer kryptischen Textnachricht. McAfee hatte meine Handynummer angefordert und fünf Minuten später erhielt ich einen eingehenden Anruf von "Jon Swartz". Von McAfee gehackt, um unsere letzte Diskussion zu beginnen.

"Ich möchte, dass Sie in den Süden kommen und sehen, was ich vorhatte", sagte McAfee Ende Januar. "Ich komme aus der Wildnis. Ich bin nicht mehr auf der Flucht. Dies ist eine neue Phase."

Future Tense, ein Inkubator und Hersteller von Sicherheits-Apps, die McAfee mitbegründete, ist sein Ticket zur Einlösung in einem von ihm mitgestalteten Multimilliarden-Dollar-Markt.

Von einem umgebauten 150.000 Quadratmeter großen Bahnhof aus betreut und betreut McAfee etwa 10 Start-ups und entwickelt seine eigenen Sicherheitsprodukte. Kyle Sandler, ein langjähriger Google-Mitarbeiter, betreibt den Inkubator Tag für Tag.

In einem sonnenverwöhnten Büro mit schwachen Pfeifen der Züge im Hintergrund hallt er zusammen mit Tom Gusinski, COO von Future Tense und Mitbegründer von Crowdfunding-Unternehmen QiKfunder, junge Unternehmer auf die Idee und plant hier eine Tech-Konferenz. Atari-Gründer Nolan Bushnell und Bitcoin-Experte Brock Pierce zählen zu den bestätigten Rednern.

Der Bürgermeister von Opelika, Gary Fuller, stürzte herüber, als er hörte, dass McAfee in dieser ruhigen Stadt mit 30.000 Einwohnern war. "Ich würde keine Gelegenheit versäumen, den berühmten John McAfee zu treffen", sagt Fuller und lächelt breit. Denn McAfee bedeutet großes Geschäft - McAfee und Gusinski organisierten das dreitägige Tech-Event (14. bis 16. April).

"Er geht wieder auf Tech zurück, wie er sollte", sagt Gusinski. "Es ist wie bei Robert Downey Jr., der in seiner Karriere einen Fehltritt hatte, aber so gut wie immer zurückkehrte. Und dies ist eine großartige Gelegenheit für (Süd-Alabama). Start-ups müssen nicht aus dem Silicon Valley kommen."

John McAfee und seine Frau Janice Dyson im The Round House in Opelika, Ala.

TURMOIL IN DEN TENNESSEE-BERGEN

Es ist ein bemerkenswert aufgestellter McAfee, der im Morgengrauen in einem schäbigen Motel in Birmingham (USA) einen Reporter für die Reise trifft. Es ist 25 Grad.

In der vergangenen Nacht führte McAfee den Reporter auf einer Reise von Memphis nach Birmingham per Text. Während der 250 Meilen langen Wanderung nach Birmingham zeigte ein typischer Text McAfee in guter Laune: "Ignorieren Sie die möglichen Schlägertypen, die versuchen, den Verkehr während dieser dunklen Strecke zu stoppen. Ich glaube nicht, dass sie auch nur Kugeln in diesen Waffen haben."

Vor fast einem Jahr war er ein Knäuel roher Nerven, plapperte über Verschwörungstheorien und ein Komplott, das ihn von einem geschlagenen Trupp plädiert hatte, um ihn wegen der Verteidigung der Regierung von Belize auszulöschen. In den Bergen im Zentrum von Tennessee schloss sich McAfee in einem sicheren Haus mit Gewehre und Paranoia an. Sein Sicherheitsbeamter, ein früherer Angestellter namens John, bot einem Reporter, der sich in einem Wohnwagen auf dem Grundstück aufhielt, eine Pistole an, falls der Angriffstrupp spät in die Nacht angriff. (Ich lehnte ab.)

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John McAfee, links, spricht mit Opelika Mayor Gary Fuller.

McAfee bricht das Schweigen mit "der Wahrheit"

Die Befürchtungen sind berechtigt, sagt John Casaretto, Cybersecurity-Redakteur der Newssite SiliconANGLE. Er schrieb vier Stücke über McAfee, in denen Casaretto diejenigen benannte, die McAfee töten wollten. "Er ist kein verrückter Verrückter", sagt Casaretto. "In meinem Bericht waren die Polizisten (von Belize) Schläger."

Kurz nachdem seine Geschichten über McAfee veröffentlicht wurden, erhielt Casaretto Drohungen und musste seine Familie bewegen, um sie zu schützen. "McAfee und ich wurden belästigt, und wir haben es satt", sagt Casaretto.

McAfees Geschäft in Opelika und seine Pläne für einen Technologiegipfel Mitte April unterstreichen den selbstbewussten Druck, ihn nach zwei Jahren zugegebenermaßen bizarrem Verhalten wieder in das High-Tech-Spiel zu bringen.

Aber der stets vorsichtige McAfee geht nicht davon aus, dass seine Probleme - und Peiniger - schon weg sind.