Die Antwort von Microsoft-Harmon auf Amazon Echo ist vielversprechend, teuer und lässt aufholen

Anonim

„Von all den Fragen, die du hättest stellen können.

So antwortete Microsoft Cortana, die digitale Assistentin und Frauenstimme in dem neuen stimmeaktivierten Sprecher von Harman Kardon für $ 199 Invoke, als ich sie fragte, was sie von Amazon Echo halte, dem gegnerischen Sprecher, mit dem er zwangsläufig Vergleiche anstellen würde.

Es war Echo und ihre eigene gesprächige künstliche Intelligenz-infizierte Assistentin Alexa, die schließlich zu einem zunehmend überfüllten Markt für solche intelligenten Cloud-verbundenen Lautsprecher wurde. Mit den Lautsprechern können Sie mit Ihrer Stimme Wecker und Timer einstellen, Lichter einschalten, Termine auflisten, Nachrichten senden und Musik abspielen.

Google hat sein Angebot an Google-Home-Speakern mit dem Google-Assistenten erweitert. Apple bereitet einen HomePod-Lautsprecher mit Siri für eine Dezember-Veröffentlichung vor. Und Amazon, dem eMarketer zufolge rund 70% des Marktes für intelligente Lautsprecher angehören, verbreitet Alexas Stimme weiterhin, sowohl bei neueren Echo-Produkten als auch bei Modellen von Drittanbietern wie Sonos, deren eigener neuer Sonos One-Lautsprecher hervorragenden Klang liefert.

Microsoft und Harman Kardon werden es also nicht leicht haben, die Verbraucher davon zu überzeugen, dem Invoke-Sprecher zuzuhören.

Das bedeutet nicht, dass Invoke, das ich seit mehreren Tagen getestet habe, kein gutes Produkt ist.

Ausgezeichneter Klang

Für den Anfang bin ich sehr beeindruckt von der Audioqualität. Und Invoke nutzt Microsofts Skype, um Freisprechanrufe mit Mobiltelefonen, Festnetztelefonen oder Skype-fähigen Geräten zuzulassen. Dies konnte ich problemlos erledigen.

In der Zwischenzeit macht Cortana, die KI-Stimme in Windows-10-Computern, mit Unterstützung der Bing-Suche von Microsoft eine gute Figur. (Das Betriebssystem im Lautsprecher ist eine Linux-Variante von Harman Kardon und nicht Windows.)

Ich mag es, wie Sie das Touchpanel oben auf dem Lautsprecher antippen können, damit Cortana zufällige und manchmal bizarre oder witzige Leckerbissen liefert und dabei ein wenig Persönlichkeit zeigt. Cortana zum Beispiel würdigte Dracula-Schauspieler Bela Lugosi mit einem Faux-Monster-Lachen. Cortana fügte hinzu, dass die meisten Menschen ihre eigenen Ellbogen nicht lecken können, und fügte hinzu, dass die meisten Menschen versuchen würden, ihre Ellbogen zu lecken, wenn sie dies lernten.

(Es ist erwähnenswert, da Samsung Harman Kardon besitzt, dass Samsungs eigener KI-Assistent Bixby nicht auf dem Gerät präsent ist.)

Von hinten spielen

Dennoch gibt es mehrere Bereiche, in denen Invoke und Cortana die Konkurrenz einholen müssen. Der neue Sprecher beispielsweise startet mit mehr als 100 Cortana-„Skills“. Doch Amazon, das gewährt wurde, hatte einen großen Vorsprung, behauptet nördlich von 25.000 Third-Party-Skills für Alexa.

Derzeit unterstützt Invoke Multi-Room-Audio nicht, obwohl die Funktion in der Produkt-Roadmap enthalten ist.

Preismäßig ist Invoke höher als die 149, 99 US-Dollar, die Amazon für ein neues Echo Plus-Modell berechnet, das als intelligenter Home-Hub fungiert. Und das letzte reguläre Echo ist jetzt auf 99, 99 Dollar gefallen. Das macht es vielleicht schwer zu verkaufen.

Auf der anderen Seite ist Invoke auch günstiger als der Premiumpreis von Google Home Max im Wert von 399 US-Dollar oder der im Dezember ausstehende HomePod im Wert von 349 US-Dollar.

Der zylindrisch geformte Invoke-Lautsprecher wiederum ähnelt in etwa dem ursprünglichen Echo. Der Sound ist laut und rein. Sie können die Lautstärke mit Ihrer Stimme ändern oder einen Lautstärkeregler drehen. Der 9, 5 Zoll große Lautsprecher bietet 360-Grad-Audio mit drei Woofer, drei Hochtönern und zwei passiven Radiatoren. Die sieben fernfeldtauglichen Mikrofone erkannten meine gesprochenen Anfragen - und die Aufweckphrase „Hey Cortana“ - aus einem recht großen Raum.

Eine Kleinigkeit: Ich wünschte, das Stromkabel wäre länger und der Strombaustein etwas kleiner.

Und ja, Cortana hört immer zu, aber Microsoft sagt, dass Daten nur dann in die Cloud gesendet werden, wenn sie über den Befehl "Hey Cortana" aktiviert werden.

Invoke fungiert auch als Bluetooth-Lautsprecher, den Sie per Sprache koppeln können.

Beim Start arbeitet Invoke mit Spotify, iHeartRadio und TuneIn zusammen. Pandora wird voraussichtlich bald folgen. Über Spotify konnte ich beispielsweise bestimmte Lieder oder Musikgenres anfordern oder Material von bestimmten Künstlern abspielen.

Es ist auch mit verbundenen Heimprodukten von SmartThings, Philips Hue, Wink, Insteon und Nest kompatibel. Ich habe Invoke erfolgreich mit einem Nest-Thermostat getestet.

Invoke erledigte viele der anderen grundlegenden Aufgaben, die ich damit erledigt habe. Es fügte Gegenstände zu einer Einkaufsliste hinzu, setzte Erinnerungen, las ein Gedicht von Emily Dickinson, erzählte blöde Witze und zeigte an, wie der Verkehr auf dem Weg zur Arbeit sein würde. und listete einige nahe gelegene Sushi-Restaurants auf.

Es war größtenteils auf dem neuesten Stand, Sportergebnisse zu liefern, obwohl es einmal durcheinander kam, als es mir die richtige Punktzahl gab, aber während eines Playoff-Spiels von Yankees-Astros falsches Inning. (Es korrigierte sich bald selbst).

Leider schlug Invoke bei bestimmten anderen Anforderungen fehl. Als ich nach einem Apfelkuchenrezept gefragt habe, sagte es, es müsste dazu aktualisiert werden. Cortana sagte, es könne auch keine Uber buchen. Ich hatte Probleme, ein paar andere Fähigkeiten in der Cortana-App auf meinem Telefon einzurichten.

Aber insgesamt war ich zufrieden, auch wenn Cortana erneut verstarb, als ich noch einmal nach ihrer Meinung zum Echo fragte. "Betrachten Sie dies als ein höfliches Ausweichen der Frage", sagte sie.

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Die Quintessenz:

Harman Kardon / Microsoft Invoke

$ 199, www.harmankardon.com

Profi. Hervorragender Sound, Skype-Anrufe, Cortana

Con. Hinter einigen Fertigkeiten teuer. Unterstützt kein Multiroom-Audio. Kurzes Netzkabel