Nicht schnell oder wütend: Im selbstfahrenden Auto von Ford fahren

Anonim

DEARBORN, Michigan - Nach einer zehnminütigen Fahrt auf dem Rücksitz eines selbstfahrenden Ford Fusion-Hybriden in einer Schleife um den Forschungsgelände des Unternehmens fühlte ich mich sicherer, als wenn ich selbst gefahren wäre.

Es erinnerte mich ein wenig an meinen ersten erfolgreichen Fahrertest im Alter von 16 Jahren. Halten Sie etwas länger an. Warten Sie, bis der Fußgänger die Kreuzung vollständig überquert hat. Denken Sie daran, dass der Ausbilder wertvolles wegnehmen kann.

Dies war das Gegenteil meiner Fahrt mit NASCAR-Legende Bill Elliott in Road Atlanta in den 1990ern.

"Wir halten uns an das Tempolimit (in diesem Fall 25 Meilen pro Stunde). Wir halten uns an das Gesetz", sagte Schuyler Cohn, einer von zwei autonomen Ford-Fahrzeugingenieuren, die als meine Mitreisenden dienten. "Wir werden an Fußgängerüberwegen Halt machen, vielleicht ein wenig länger als die meisten Leute."

Heute hat Ford 10 dieser Fahrzeuge und 20 weitere sind in Produktion, sagte Randy Visintainer, Ford-Direktor für autonome Fahrzeuge. Bis 2018 können Ford-Mitarbeiter sie nutzen, um Fords weitläufigen Campus zu erreichen.

Wenn Sie nach einem schnellen und wütenden Erlebnis suchen, ist diese Technologie nicht für Sie.

Aber Ford hat seine kleine Flotte von selbstfahrenden Fusion-Hybriden ausreichend verfeinert, damit eine internationale Mediengruppe sie auf einer bestimmten Route testen kann. Der Autohersteller hat zugesagt, bis 2021 ein vollständig autonomes Fahrzeug (kein Lenkrad, Gas- oder Bremspedal) an einen Mitfahrdienst zu liefern.

Wie Ford und andere Autohersteller eingestehen, zielt diese Technologie auf einen ganz anderen Kundenkreis ab als diejenigen, die fünf Generationen von Mustangs gekauft oder die erste Bestellung für den GT ultra-Sportwagen erteilt haben.

"Warum machen wir das? "Die Einstellung der Verbraucher und ihre Prioritäten in Bezug auf Fahrzeuge und Transportmittel ändern sich", sagte Ford-Chef Mark Fields. "Die Welt hat sich vom Besitz von Fahrzeugen zum Besitz und zum Teilen von Fahrzeugen gewandelt. Dies führt uns dazu, unser gesamtes Geschäftsmodell zu überdenken. "

Die selbstfahrenden Fusions haben noch Lenkräder, Gas- und Bremspedale. Ford-Ingenieur Jakob Hoellerbauer saß am Steuer und hätte bei Bedarf die Kontrolle übernehmen können.

Trotzdem ist es leicht, sie von außen zu erkennen. Sie alle tragen einen Apparat, der auf dem Dach ein bisschen wie ein Fahrradträger aussieht. In diesem Gerät sind vier schnell rotierende Zylinder montiert, die etwa die Größe einer 20-Unzen-Getränkedose aus Aluminium haben. Dies sind die Lidar-Module, die Lichtstrahlen mit einer erstaunlichen Geschwindigkeit aussenden, um jedes Detail der Umgebung in einem Umkreis von etwa 100 Metern vom Fahrzeug zu erfassen.

Diese Landschaft wurde bereits in drei Dimensionen definiert, wobei jedes Stoppschild, parkendes Auto oder Bordstein einen Zentimeter genau definiert wurde.

Velodyne, der Zulieferer von Lidar, in den Ford 150 Millionen Dollar investiert hat, steht kurz davor, die nächste Generation auf den Markt zu bringen, wodurch diese rotierenden Zylinder kleiner und leichter zu verpacken sind.

Ergänzend zu den sich drehenden Zylindern sind kleine Kameras, die an Stoßfängern und Seitenspiegeln montiert sind, sowie Kurz- und Fernradar.

Während die Technologie dem Fahrzeug "beibringen" kann, sich innerhalb der Fahrspur zu halten, an Ampeln und Ampeln anzuhalten und Fußgänger, Fahrräder und sogar Haustiere oder andere Tiere zu erkennen, kann sie die Handwellen, Kopfnicken und andere zwischenmenschliche Funktionen noch nicht erkennen nonverbale Kommunikation, mit der Autofahrer an Kreuzungen Fenderbiegungen vermeiden. Zumindest jetzt noch nicht.

Jim McBride, technischer Leiter von Ford für autonome Fahrzeuge, sagte, sein Team habe auch Routen vom Ford World-Hauptquartier entlang der I-94 zum Metro-Flughafen festgelegt. Dazu muss das Fahrzeug anders programmiert werden.

"Bei Autobahnrouten gibt es nicht viele kreuzende Straßen, Fußgänger oder Autos", sagte McBride. "Aber die kinetische Energie ist sehr hoch. Die Dinge laufen sehr schnell ab. Man muss weiter nach außen schauen und für schnellere Reaktionszeiten planen.

"In einem urbanen Umfeld muss man nicht so weit spüren, aber dann gibt es viel Unordnung. Fußgänger und Autos sowie ungeschützte Linkskurven und Einfahrten. Sie tauschen höhere kinetische Energie für mehr Komplexität."

Dann besteht die Herausforderung darin, Sensoren und Lichtstrahlen zu erhalten, um die Straße bei Schnee, Eis und sogar starkem Regen klar ablesen zu können.

Vor McBride und Visintainer ist es eine weitere Aufgabe, herauszufinden, wie diese Fahrzeuge in einem herkömmlichen Montagewerk gebaut werden. Nun, diese wenigen Forschungsfusionen werden in Dearborn von Hand gebaut, aber das ist extrem teuer. Denken Sie daran, dass diese Autos zunächst an Unternehmen verkauft oder vermietet werden, die selbst noch nicht rentabel sind.

Die Technologie hat sich jedoch erst im letzten Jahr stark weiterentwickelt. Die wichtigsten Akteure der Autoindustrie und des Silicon Valley haben bereits Milliarden von Dollar zugesagt. Uber bringt diesen Monat ein paar völlig autonome Fahrzeuge in Pittsburgh ein.