Silicon Valley ist ein kleines schmutziges Geheimnis: Wie Frauen behandelt werden

Anonim

SAN FRANCISCO - Als die frühere Uber-Ingenieurin Susan Fowler letzten Monat mit sexuellen Belästigungen und Diskriminierungsvorwürfen an die Öffentlichkeit ging, brachen soziale Medien vor Schock und Bestürzung aus.

Aber viele Frauen waren keineswegs überrascht. Silicon Valley ist ein kleines schmutziges Geheimnis: Frauen in der von Männern dominierten Tech-Branche haben Geschichten wie ihre. Geschichten von Belästigung, geringerer Bezahlung und festgefahrenen Karrieren. Geschichten aus dem Management, die ein Auge zudrücken.

"Dies gilt für alle Tech-Unternehmen", sagt Ellen Pao, die den Wagniskapitalgeber Kleiner Perkins Caufield & Byers erfolglos wegen sexueller Diskriminierung verklagte. "Es ist vielleicht nicht so schlimm wie dieses (Uber), aber dies ist die Kultur der Technik."

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Da Fowler mit ihren Anklagen an die Öffentlichkeit ging, stellen laut Pao nun mehr Frauen Anwälte ein.

"Es wird interessant sein zu sehen, wie die Unternehmen darauf reagieren", sagte sie.

Für die Tech-Industrie hat sich die Ungleichheit der Geschlechter als schwer zu lösendes Problem erwiesen. Beschäftigungsanwälte sagen, dass Frauen aus dem Silicon Valley und der Tech-Branche seit Jahren mit sexueller Belästigung und Diskriminierungsbeschwerden durch ihre Türen gehen. Diese Fälle zeigen keine Anzeichen von Nachlassen.

Und das sind nicht nur Beschwerden gegen Start-up-Unternehmen mit jungen Führungskräften und lockere Richtlinien. Zu den Unternehmen, die wegen ihrer Behandlung von Frauen verklagt wurden, zählen Facebook, Microsoft und Twitter.

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Rechtsanwältin Kelly Dermody, Leiterin der Anstellungspraxis von Lieff Cabraser Heimann & Bernstein, die Frauen vertritt, die Microsoft wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts verklagt haben, sagt, dass sie jede Woche von Frauen in der Tech-Branche angerufen wird.

"Es lässt nicht nach", sagt David Lowe, Partner von Rudy, Exelrod, Zieff & Lowe, dessen Firma Pao vertrat. "Sie würden inzwischen denken, dass diese Art von Belästigungsthemen nicht so oft auftauchen würde, dass die Menschen sachkundiger, sensibler und geschulter wären. Aber die Werbung aus diesen Fällen hat die Anzahl der Fälle, die wir haben, nicht beeinträchtigt gesehen."

Sechs von zehn Frauen, die im Silicon Valley arbeiten, erleben unerwünschte sexuelle Fortschritte, so die Umfrage von Elephant in the Valley, bei der im letzten Jahr mehr als 200 Frauen freigelassen wurden. Etwa zwei Drittel dieser Frauen gaben an, diese Fortschritte seien von einem Vorgesetzten, und rund 66% gaben an, dass sie sich aufgrund ihres Geschlechts in der Technik ausgeschlossen fühlten.

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Und diese Statistiken haben Namen und Gesichter.

Im Jahr 2014 haben Tinder und ihre Muttergesellschaft IAC / InterActiveCorp eine von Whitney Wolfe erhobene Klage wegen sexueller Belästigung beigelegt. Wolfe, eine frühe weibliche Angestellte der Dating-App, behauptete, die Mitbegründer des Unternehmens hätten sie "einem Horror sexueller, rassistischer und anderweitig unangemessener Kommentare ausgesetzt" und sie der Mitbegründerin beraubt, weil sie eine "junge Frau" sei.

Drei Frauen machen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts bei Microsoft geltend und behaupten, dass die Leistungsbewertung, Vergütung und Beförderungspraktiken des Tech-Riesen Frauen in technischen und technischen Funktionen diskriminieren. Microsoft behauptet, dass es die Ansprüche bestreitet.

"Dies gilt für alle Tech-Unternehmen", sagt Ellen Pao, die den Wagniskapitalgeber Kleiner Perkins Caufield & Byers erfolglos wegen sexueller Diskriminierung verklagte. "Es ist vielleicht nicht so schlimm wie dieses (Uber), aber dies ist die Kultur der Technik."

Tannen Campbell, eine ehemalige weibliche Führungskraft bei Magic Leap, die sagt, dass sie eingestellt wurde, um das Start-up der Augmented Reality "weniger wie einen Jungenclub" zu machen, verklagte das Unternehmen im Februar wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts.

Magic Leap klagte wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts von Frauen, die eingestellt wurden, um die Vielfalt zu erhöhen

Und im letzten Herbst verklagte AJ Vandermeyden Tesla wegen sexueller Diskriminierung. Sie behauptete, dass sie für die gleiche Arbeit weniger bezahlt wurde als Männer und belästigendem Verhalten wie z. B. Anrufungen in einem von Männern dominierten Arbeitsumfeld ausgesetzt war. Das Elektroauto-Unternehmen von Elon Musk bestreitet die Vorwürfe und behauptet, die Untersuchung habe keine Belästigung und Diskriminierung ergeben

Vandermeydens Anwalt, Therese Lawless von Lawless & Lawless, sagt, Vandermeyden habe versucht, die Dinge innerhalb des Unternehmens zu ändern, konnte dies jedoch nicht. "Also hat sie beschlossen, es von außen zu machen", sagte Lawless.

"Bis (ein Unternehmen) erkennt, dass sie ein Problem haben, wird sich nichts ändern", sagte Lawless, der auch Pao vertrat. "Ein Fisch verrottet vom Kopf nach unten das alte Klischee. Führung muss sagen: Wir haben ein Problem und so werden wir damit umgehen, oder es werden mehr Frauen herauskommen. “

Pao sagt, Silicon Valley muss aufhören, die Boten zu erschießen. Die Jury stellte fest, dass Kleiner Perkins Pao nicht diskriminierte, aber ihr Fall lenkte die Aufmerksamkeit der Frauen auf die Herausforderungen, vor denen Frauen in der Tech-Industrie und insbesondere im Silicon Valley stehen.

"Ich hoffe, dass die Leute stattdessen zuhören", sagte Pao, der jetzt Chief Diversity and Inclusion Officer für das Kapor Center for Social Impact und ein Venture-Partner von Kapor Capital ist. "Und ob das HR ist, ob das der Manager ist, ob das die Presse ist, ob das die allgemeine Öffentlichkeit ist, jeder sollte diesen Geschichten und diesen Erlebnissen Aufmerksamkeit schenken und darüber nachdenken: Wie können wir sie verhindern?"

Beschwerden werden wahrscheinlich nicht aufhören

Die Ungleichheit der Geschlechter ist ein Thema, das Technologieunternehmen gut tun sollten, wenn sie nicht aus moralischen Gründen als aus finanziellen Gründen schnell angegangen werden.

Frauen verwenden die neuesten Apps und Gadgets in gleicher, wenn nicht sogar größerer Anzahl. Und in den Top-Schulen und in der Belegschaft sind Männer zahlreicher als Männer. Im Silicon Valley ist das Angebot jedoch merklich knapp. Kritiker sagen, Tech-Giganten hätten keine Arbeitskräfte aufgebaut, die die verfügbaren Talente widerspiegeln, sei es bei Frauen oder Farbigen, insbesondere in den Ingenieur- und Führungsrollen, die von weißen Männern unverhältnismäßig besetzt werden.

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Sieben von zehn Arbeitern in großen Tech-Unternehmen wie Google und Facebook sind Männer. Frauen machen 20% oder weniger des technischen Personals aus. Nur wenige Frauen erreichen die leitende Ebene oder den Sitzungssaal. Und als Unternehmer geht es ihnen nicht viel besser. Ein Teil der Risikokapitalfinanzierung geht an Frauen, und ein kleiner Prozentsatz der Risikokapitalinvestoren sind Frauen.

Studien warnen davor, dass sich die Kluft zwischen den Geschlechtern der Tech- niker immer weiter vergrößert, da Frauen durch Stereotypen, Vorurteile und Arbeitsumgebungen gebremst werden, die dazu führen, dass sie sich marginalisiert, unerwünscht oder sogar bedroht fühlen.

Die Uber-Saga von Fowler, die sie mit dem Titel "Über ein sehr, sehr seltsames Jahr bei Uber nachdenken" betitelt, bestätigt dies, indem sie Geschichten erzählt, wie sie von ihrem Chef an ihrem ersten Arbeitstag sexuell vorgeschlagen wurde. von HR erfahren zu haben, dass ihre Beschwerden nirgendwo hingehen würden, weil ihr Chef ein angesehener Angestellter war; dass er bei Entscheidungen bleiben musste, zu denen er gehörte, um seine Fortschritte zu ertragen und eine schlechte Bewertung zu akzeptieren oder Abteilungen zu verschieben. Am Donnerstag twitterte sie, dass sie einen Anwalt eingestellt hatte.

Das geschlechtsspezifische Gefälle im Silicon Valley wird größer

Aber die meisten Geschichten über Fehlverhalten in der Technik werden niemals öffentlich geteilt.

Frauen, insbesondere diejenigen, die sich früh in ihrer Karriere befinden, fürchten, dass sie als die nächste Ellen Pao bekannt werden, die ihr Leben drei Jahre lang während ihres Rechtsstreits durchgehen musste. Stattdessen wechseln sie leise den Arbeitsplatz, um vor Belästigung und Diskriminierung zu fliehen, oder sie verhandeln vertrauliche Vereinbarungen.

Lawless sagt, dass Mitarbeiter keine Klagen einreichen.

"Die meisten Menschen, Männer oder Frauen, möchten diese Dinge wirklich intern, mit ihren Führungskräften oder mit Humanressourcen ausarbeiten", sagte sie. "Nach meiner Erfahrung wird es erst dann so eskaliert, wenn es so schlimm ist, wenn es beendet wird oder beendet wird."

Therese Lawless, links, mit ihrer Klientin Ellen Pao. "Führung muss sagen: Wir haben ein Problem und so werden wir damit umgehen, oder es werden mehr Frauen herauskommen", sagt Lawless.

Eine störende aber oft giftige Kultur

Lowe sagt, dass er kein Psychiater ist, vermutet jedoch, dass die Ursache für diese toxischen Arbeitsumgebungen unerfahrenes und oft junges Management, ein regelwidriges Ethos, ein Gefühl der Berechtigung und zu wenig Respekt für Grenzen sind.

Im Jahr 2014 entschuldigte sich Snap-Chef Evan Spiegel, der jetzt 26 Jahre alt ist, für sexuell grafische E-Mails, die er als Student der Stanford University schickte, in der er davon sprach, 300 Jell-O-Schüsse zu machen, um Studentinnen von einer Studentin zu betrinken und auf eine Frau zu urinieren.

"Jedes Unternehmen, das explosionsartig wächst, läuft Gefahr, die Arbeitnehmerschutzgesetze zu missbrauchen, weil es unterbleiben kann, notwendige Compliance-Richtlinien und -Praktiken zu implementieren, sowohl als Regeln als auch als kulturelle Realität", sagt Jahan Sagafi, ein Partner von Outten & Golden vertritt Arbeitnehmer in Ansprüchen gegen Arbeitgeber.

Sexismus-Anklagen treffen die Technologieindustrie

Aber Veränderung ist immer möglich. Anfang dieser Woche tauchte ein Dashcam-Video von Uber Driver auf, in dem Kalanick den Fahrer schimpfte. Der CEO schickte sofort eine Beichte-E-Mail an seine Mitarbeiter und nannte das peinliche Video "eine krasse Erinnerung daran, dass ich mich als Führungskraft grundlegend ändern und erwachsen werden muss. Dies war das erste Mal, dass ich bereit zugeben wollte, dass ich Führungshilfe und ich brauche." beabsichtige es zu bekommen. "

"Die blühende Diskriminierung im Silicon Valley erinnert an das, was wir beim letzten Aufschwung der neuen Wirtschaft gesehen haben, in der Welt der Hochfinanz, die in den 1980er Jahren wirklich in Fahrt gekommen ist", sagt Sagafi.

"Es gibt eine kleine, insulare Welt, die von weißen Männern dominiert wird, die eine neue Industrie gründen und veraltete Geschäftsmethoden stören", sagt er. "Ihr berechtigter Stolz, die alten Regeln zu ändern, kann jedoch dazu führen, dass alle Regeln missachtet werden, einschließlich des grundlegenden Schutzes der Gesellschaft gegen unfaire Behandlung am Arbeitsplatz."