Slack CEO: Vom Blockhaus über Flickr bis zum Ende der E-Mail

Anonim

SAN FRANCISCO - Hier ist etwas Unpassendes. Der Mann hinter einer der größten Revolutionen in der Kommunikation wuchs in einer abgelegenen Blockhütte ohne fließendes Wasser oder Strom auf.

In der Tat war Stewart Butterfields Erziehung in British Columbia durch Hippie-Eltern so isoliert, dass er als Kleinkind dachte, das Wort für "Kind" sei Noah, der Name seines einzigen Freundes, der eine Meile entfernt lebte.

Jetzt, als CEO der schnell wachsenden Plattform für Arbeitsnachrichten, Slack, möchte Butterfield, 42, uns von der erdrückenden Tyrannei der E-Mail befreien, damit wir ein bisschen mehr Ruhe und Frieden zum Nachdenken haben. Zumindest ist das der Traum.

"Unsere Website sagt:" Sei weniger beschäftigt ", und obwohl es ein guter Pitch ist, bin ich mir noch nicht sicher, ob wir das noch schaffen werden", sagt Butterfield, der gleichzeitig offen, intelligent und langatmig ist. "Meine Vermutung ist, dass Leute, die Slack verwenden, auf die gleiche Stufe der Beschäftigung zurückkehren, aber sie erreichen mehr."

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Slacks Anreiz beruht auf der Fähigkeit, in den archivierten, projektbasierten Messaging-Stream eines Unternehmens einzutauchen, anstatt sich verpflichtet zu fühlen, auf jedes Posteingangs-Ansage zu reagieren. Das Team von Butterfield arbeitet an der Verbesserung des Erlebnisses durch Funktionen wie Zusammenfassungen von Informationen, die während Ihrer Abwesenheit angekommen sind, "und generell die Gestaltung der Website für Höflichkeit und Höflichkeit", sagt er.

Seit der Unternehmensgründung im August 2013 hat Slack ein zweistelliges Wachstum verzeichnet. Heute hat Slack 750.000 aktive Benutzer und 200.000 Abonnenten, die monatlich zwischen 8 und 15 US-Dollar zahlen.

Dieser Erfolg hat es Butterfield - zusammen mit den Mitbegründern Eric Costello, Cal Henderson und Serguei Mourachov - ermöglicht, 300 Millionen US-Dollar von Venture-Firmen wie Accel Partners und Andreessen Horowitz aufzubringen. Die daraus resultierende Bewertung von 2, 8 Milliarden US-Dollar hat einige Analysten veranlasst, das Internet-Startup als Beweis für eine Tech-Blase zu bezeichnen.

Butterfield zuckt nur mit den Schultern.

"Wir haben echte Dollars in der Bank, in gewisser Weise ist das Beste, was uns passieren kann, ein riesiger Crash", sagt er. "Ich wünsche mir nicht, dass das überhaupt passieren würde, aber wenn es plötzlich passieren würde, würden wir keine 75 Quadratmeter für unser Büro zahlen müssen, die Gehälter für Ingenieure würden nicht bei 130.000 Dollar pro Jahr anfangen, die Anzeigenpreise würden sinken und Es gäbe weniger Wettbewerb. Das ist ein weitaus besseres Szenario für uns. "

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Slack spielt in einem beliebten Raum, in dem die Optionen von Snapchat bis zu IBMs Verse reichen. Diese Fülle führt jedoch häufig zu Redundanz.

Slack CEO Stewart Butterfield.

"Wer dieses Problem für immer löst, wird wirklich gut abschneiden, denn wir befinden uns derzeit auf dem Höhepunkt der Ineffizienz. Oft lesen die Leute E-Mails und antworten mit Textnachrichten", sagt Holger Mueller, leitender Analyst bei Constellation Research.

Für Müller ist der eigentliche Coup das Motto für Mobile, da die Hälfte der E-Mail-Eröffnungen jetzt auf Smartphones oder Tablets erfolgt.

"Butterfield ist ein ausgewiesener Serienunternehmer, also hat er eine gute Chance", sagt er und verweist auf den Verkauf der Foto-Sharing-Site Flickr an Yahoo im Jahr 2005 für 25 Millionen US-Dollar. "Aber mein persönliches Gefühl ist, dass die Lösung aus dem Consumer-Bereich kommt, nicht aus dem Unternehmen."

Andrew Braccia von Accel Partners ist sich einig. Er traf Butterfield, als die beiden bei Yahoo arbeiteten.

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"Was Stewart wirklich einzigartig macht, ist sein Wunsch, Kunst und Wissenschaft zu kombinieren, das heißt, zu wissen, was großartiges Design ist, und gleichzeitig ein gutes Gespür dafür zu haben, wie man es möglich macht", sagt Braccia von Butterfield, der einen Abschluss in Philosophie von Biologie und Kognitionswissenschaft.

"Abgesehen davon, dass er ein gutes Gefühl für die Gesellschaft hat, ist er einfach unglaublich unbarmherzig", sagte Braccia.

Butterfield mag wie der Inbegriff des Erfolges von dotcom aussehen, weist aber schnell darauf hin, dass er seinen Anteil am Scheitern gesehen hat.

"Mein Vater, der auf dem Immobilienmarkt tätig war, verlor 1982 alles, als die Zinssätze auf 18% sanken. Ich begann ein (massives Online-) Spiel, das nicht wirklich klappte, und nach Flickr hatte ich anfangs nicht viel Erfolg (ein anderes Spiel) Tiny Speck. Ich habe auch in Lehman Brothers investiert ", sagt er lächelnd. "Mein Punkt ist, es geht darum, Dinge zu finden, an die man glaubt, dass man bei ihnen bleibt."

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Butterfield ist überzeugt, dass eine umfassende Überarbeitung der Art, wie Menschen über Technologien kommunizieren, unvermeidlich ist. Während Slack nicht vorstellbar gewesen wäre, "ist die Umstellung bereits vor wenigen Jahren, nachdem Millionen dank SMS und anderen für das SMS- und Instant Message-Training trainiert wurden, bereits vollzogen."

Butterfield pausiert. "Das hört sich einfach an, aber es ist eine ebenso tiefgreifende Verschiebung wie der Telegraf oder das Radio oder das Fernsehen oder der Jet", sagt er. "Die Leute sind bereit."

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Wenn die Welt keine Neigung für E-Mail entwickelt, wird Slack Butterfield wahrscheinlich ein beträchtliches persönliches Vermögen bringen. Auf die Frage, was er mit seiner Zeit und seinem Geld anfangen soll, zögert der Philosoph nicht.

"Es gibt drei Themen, die mich faszinieren", sagt er und taucht sofort in die Reformkampagne, die Steuerpolitik und das allgemeine Grundeinkommen ein, was vorschlägt, dass jeder in den USA unabhängig von seinem Einkommen 1.000 Dollar pro Monat erhält.

Für einen Mann, der in einer Kabine am Rande der Zivilisation aufgewachsen ist, scheint Butterfield darauf zu drängen, sein Leben auf die Massen zu konzentrieren, unabhängig davon, ob es sich nicht um irritierende E-Mails oder die Bekämpfung der Armut handelt.

"Wir sind hier in der Technologiewelt in einer erstaunlichen Position. Viele von uns machen es sehr gut, während sich die Lage für viele Menschen verschlechtert", sagt er. "Es ist großartig, einfach versuchen zu können und zu helfen."