Uber feuert den selbstfahrenden Autoguru Levandowski

Anonim

SAN FRANCISCO - Anthony Levandowski, der Staringenieur, der einst Ubers ehrgeiziges Selbstfahrerprojekt leitete und eine zentrale Rolle in seinem umstrittenen Rechtsstreit mit Googles Waymo-Einheit um Geschäftsgeheimnisse spielt, wurde entlassen.

Der überzeichnete Sprecher Chelsea Kohler bestätigte bis Dienstag, dass die Firma Hageling ihre Beziehungen zu Levandowski sofort aufgelöst habe. Die New York Times berichtete zuerst über den Schuß.

Miles Ehrlich, der Rechtsanwalt, der Levandowski in dem Fall vertrat, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Eric Meyhofer, der im April die Verantwortung für Ubers Selbstfahrer übernommen hatte, wird das Programm weiterführen. Levandowskis Mitarbeiter berichten jetzt über ihn.

Die Nachricht ist nicht völlig unvorhergesehen, nachdem Levandowski sich geweigert hatte, Dokumente im Fall zu übergeben, und kürzlich von einem Richter angeordnet wurde, aus internen Projekten im Zusammenhang mit der Sensortechnologie, die den Kern des Streits bildet, entfernt zu werden.

Der Schuß bedeutet jedoch einen großen Sturz von der Gnade für einen Mann, der Google mit seiner wegweisenden autonomen Autotechnik geholfen hat und 2016 zu Ruhm und Reichtum aufstach, nachdem er die selbstfahrende Lkw-Firma Otto gegründet hatte, die Uber im vergangenen Sommer für geschätzte 680 Millionen US-Dollar gekauft hatte.

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In seiner Klage, Waymo, die autonome Einheit, die Google letztes Jahr aus dem Unternehmen geworfen hatte, habe Levandowski 14.000 Akten gestohlen, die sich auf Googles proprietäres LiDAR (Light Detection and Ranging Radar) bezogen, bevor Otto gestartet wurde.

Waymos wachsende Flotte von selbstfahrenden Chrysler Pacifica Hybrid-Minivans könnte später in diesem Jahr mit Lyft zusammenarbeiten.

Uber hat die Anschuldigungen zurückgewiesen und behauptet, dass seine LiDAR-Technologie ohne die Hilfe von gestohlenen Akten geschaffen wurde. Es wurde auch behauptet, dass das Problem wirklich zwischen Waymo und seinem ehemaligen Angestellten und nicht zwischen Waymo und Uber war.

Als sich der Fall zu entwickeln begann, wurde schnell klar, dass Levandowski nicht darauf aus war, die von Waymos Anwälten angeforderten Informationen preiszugeben.

Als Levandowski von einem Bundesrichter angewiesen wurde, Beweise und Zeugenaussagen zu begehen, berief sich seine Anwältin im März in seinem Namen auf die Fünfte Änderung, um mögliche Strafanzeigen zu vermeiden.

Kurz darauf sandte Levandowski eine E-Mail an Kollegen von Uber, in denen er darum bat, dass er nicht an Besprechungen oder Memos im Zusammenhang mit der LiDAR-Technologie von Uber teilnehmen sollte. Im letzten Monat machte Richter William Alsup diesen Beamten, als er Levandowski befahl, offiziell von allem, was mit LiDAR zu tun hatte, ausgeschlossen zu werden.

Levandowski war einst eine potenziell entscheidende Figur bei Ubers Versuch gewesen, sich gegenüber den selbstfahrenden Automobilkonkurrenten sowohl im Technologie- als auch im Automobilbereich aufzuholen.

Google war bei dieser Forschung die längste, rund acht Jahre, während Uber in den letzten Jahren auf der Suche nach einem Roboterauto stürzte, Experten im Dutzend anstellte und im letzten Sommer in Pittsburgh ein Auto mit Selbstfahrerjagd testete.

Waymo, die umbenannte Selbstfahrer-Einheit von Google, hat sich vor kurzem dieser Herausforderung gestellt, ihr Geschäft zu kommerzialisieren, sowohl in einem Partnerschaftsvertrag mit Ubers Konkurrenten Lyft als auch in einem neuen Testprogramm für Verbraucher in der Region Phoenix, das etwa 600 Selbstversorger nutzen wird. Chrysler Pacifica Minivans mit Waymo-Technologie fahren.

Uber CEO Travis Kalanick

Levandowskis Entlassung kommt für Uber zu einer stürmischen Zeit.

Die Vorwürfe eines ehemaligen Ingenieurs bezüglich sexistischer und rücksichtsloser Arbeitsumgebung führten zu einer internen Untersuchung, deren Ergebnisse nächste Woche veröffentlicht werden sollen. Uber's kürzlich ernannte Leiterin der Personalabteilung, Liane Hornsey, sagte kürzlich, dass eine ausgedehnte "Hörertour" von Mitarbeitern keine Probleme mit sexueller Belästigung aufwirft. Stattdessen sagt sie, die größten Probleme seien Moral und Bezahlung.

Außerdem haben die Ermittler des Bundes begonnen, die Rechtmäßigkeit des Uber-Greyball-Programms zu prüfen, mit dem die Aufsichtsbehörden betrogen worden waren. Der Gerichtsstreit mit Waymo, der im Herbst vor Gericht gestellt werden soll, könnte eine ernstere Wendung nehmen, nachdem Alsup den Beamten des Justizministeriums empfohlen hatte, den Fall auf mögliche Strafanzeigen zu untersuchen.

In der vergangenen Woche erhielt Mitbegründer und CEO Travis Kalanick, der seit Februar wegen Anklagen wegen Sexualismus gegen sein Unternehmen auf der Jagd nach einem Chief Operating Officer ist, die vernichtende Nachricht, dass seine Mutter bei einem Bootsunfall ums Leben gekommen war, der auch seine Tochter verlassen hat Vater in ernstem Zustand.