Möchten Sie die neuen Solarprodukte von Tesla? Sie müssen warten, da Elon Musks Vision zu Model 3 einen Rücksitz bekommt

Anonim

SAN FRANCISCO - Als Eles Musk, CEO von Tesla, vor einigen Jahren eine solarbetriebene Zukunft auf den Weg brachte, war seine Vision von der Unabhängigkeit von fossilen Brennstoffen geblendet.

Mit Tesla-Solardach ausgestattete Häuser würden Energie für Powerwall liefern, eine schlanke Speichereinheit, die als Auffüllstation für Strom sowohl für das Haus als auch für ein Tesla-Elektroauto dient.

Aber dieses sonnige Versprechen ist mit einem Regenscheck gekommen. Aufgrund langsamer Produktionsraten stehen den Kunden, die sich für das 3 Jahre alte Produkt interessieren, zu wenige Powerwalls zur Verfügung. Tesla installierte bereits Anfang dieses Jahres die ersten Solardächer für Kunden, etwa zwei Jahre nach der Einführung dieser futuristischen Glasschindeln mit Solarzellen.

Inzwischen hat die frühere SolarCity, die 2016 von Tesla für zwei Milliarden US-Dollar gekauft wurde, im Laufe der Jahre Marktanteile an Rivale Installateure verloren, die von der Aufregung profitieren, die durch die Off-the-Grid-Angebote von Musk erzeugt wird.

Dies ist eine Situation, die vielen Fans von Tesla und seinem dreisten CEO bekannt ist. Seine Vision, die Transport- und Energiewirtschaft aufzuwerten, scheint nicht mit den Fabriken und Systemen Schritt zu halten, die seine Zukunft verwirklichen sollen.

Das Geschäft von Tesla in New York verfügt über ein Solarangebot, das neben den Elektroautos des Unternehmens prominent präsentiert wird.

Bei Solar eine Kombination von Faktoren - darunter Musk's Fokus auf die Steigerung der unternehmenskritischen Modellauto-Produktion von Modell 3, die Nachfrage nach Batterien, die von Elektroautos und industriellen Energiespeicherprodukten in Powerwall eingesetzt werden, und die Neupositionierung seines SolarCity-Gambits - bedeutet, dass Hausbesitzer, die jetzt bereit sind, Konkurrenzprodukte zu kaufen, dem Kaufpreis ein wenig Geduld hinzufügen müssen.

Wenn Sie in einen Tesla-Laden marschieren, zeigen Sie Interesse an einer $ 6.000-Powerwall, und Sie werden gesagt, die Wartezeit beträgt sechs bis neun Monate. Fragen Sie nach hochwertigen Solardächern, und Sie erhalten einen Kostenvoranschlag und ein mögliches Installationsdatum von 2019 oder darüber.

Wenn Sie sich in einer Entfernung von Home Depot in der Nähe des Hauptsitzes von Palo Alto in Kalifornien befinden, werden Sie möglicherweise keine Antworten erhalten. Tesla hat kürzlich bekannt gegeben, dass es seine neue Partnerschaft mit dem Big-Box-Einzelhändler Ende des Jahres beenden wird, und ein kürzlich um 9 Prozent gesunkener Personalbestand von Tesla bedeutet, dass es jetzt schwer ist, Verkäufer dort zu finden.

Aber Tesla kontert, dass alles geplant wird.

Tesla konfiguriert Läden neu, um das Angebot an Solarenergie stärker in den Vordergrund zu rücken, da das Unternehmen den Verkauf derartiger Produkte in 110 US-amerikanischen Filialen voll vornimmt, die zuvor hauptsächlich Showrooms für Elektroautos waren.

Das Unternehmen wird den Verkauf von Solar durch seine 110 US-amerikanischen Tesla-Filialen verdoppeln, die es in den vergangenen Monaten neu konfiguriert hat, um sicherzustellen, dass Powerwall prominent vertreten ist, und interne Solar-Experten, von denen einige Home Depot-Gänge für Tesla gearbeitet haben bereit.

„Niemand sollte uns als einen Rückzug von der Sonne sehen. Tatsächlich ist es das Gegenteil “, erzählt JB Straubel, Chief Technology Officer bei Tesla. „Es ist wie bei Modell 3. Die Menschen strömen herein und warten auf das Produkt. Jetzt erhöhen wir aggressiv unsere Kapazitäten. “

Im Moment kann Tesla nicht mit den Einlagen auf der Powerwall oder dem Interesse an Solar Roof, das als Nevada Gigafactory und eine Anlage in Buffalo, New York produziert wird, nicht mithalten.

Straubel gab keine Details dazu an, wie viele Verkäufe oder Einlagen von Powerwall Tesla gebucht hat und wie viel es plant, die Produktionsleistung der Fabrik zu erhöhen, um diese Nachfrage zu befriedigen. Er sagt, dass die Produktion für Powerwall später in diesem Jahr steigen wird, was die Wartezeiten verkürzt. Auf Solardach werde die Produktion im nächsten Jahr voraussichtlich beschleunigt, sagt er.

Während Tesla innerhalb von sechs Wochen ein Haus mit traditionellen PV- oder Photovoltaik-Modulen von SolarCity ausstatten kann, ist seine einstige marktbeherrschende Stellung gegenüber den Rivalen Sunrun und Vivint Solar zurückgegangen. Tesla hatte laut GTM Research einen Marktanteil von 16 Prozent im Jahr 2017, verglichen mit 33 Prozent im Jahr 2015.

Barry Cinnamon installiert seit Jahren Solarsysteme in Wohngebäuden in der Nähe von San Jose, Kalifornien. Seine Zimt-Energiesysteme würden Teslas neue Waren installieren. Aber das ist jetzt keine Option, und er lenkt die Kunden zu anderen Produkten, wie etwa Lagereinheiten von LG Chem und Panasonic.

Cinnamon sagt: "Tesla hat großartige Arbeit geleistet, um die Vorteile der Batterie- und Solartechnologie zu fördern, aber es scheint mit ihren Bemühungen um einen profitablen Autohersteller in Konflikt zu stehen."

Wohnsolar ein "hartes Geschäft"

Der Druck auf Tesla, aus dem Modell 3 ein marktführendes elektronisches Fahrzeug und eine Erfolgsgeschichte zu machen, lässt einige Analysten wissen, ob die Solarenergie auf dem Rückzug bleiben könnte.

Durch die derzeitige Verzögerung bei Powerwall und Solardach hat Tesla möglicherweise den "First-Mover-Vorteil" verloren, nachdem Interesse an solchen Kategorien geweckt wurde, sagt Dylan Miller, Analyst für Solarforschung bei Ibis World. "Die Menschen werden von demjenigen angezogen, der ein Produkt hat, wenn die Ersparnisse jetzt da sind."

Allison Mond, Solaranalyst bei GTM Research, sagt, dass sie nicht überrascht sein werde, wenn "Teslas Solarbranche für Privathaushalte in den kommenden Quartalen schrumpft. Das ist ein wirklich hartes Geschäft, vor allem wenn dies nicht Ihr einziger Fokus ist."

Andere Analysten sind sich jedoch anderer Meinung und argumentieren, dass die derzeitige Lieferverzögerung sich als unwichtig erweisen könnte, wenn Tesla bereit ist, sich nach der Marktreife mit guten Produkten zu stürzen.

„Die Marktgröße ist für Tesla kein Problem; Sie müssen lediglich ein Produkt mit einem Qualitätsniveau herstellen, das die Menschen fordern “, sagt Mark Osborne, Gründungsredakteur der Solar News-Website PV Tech. "Wenn sie das können, ist die Chance für Tesla langfristig gut."

Laut Straubel wird das Unternehmen nicht nur branchenführende Produkte anbieten, sondern durch die Verlagerung seines Vertriebskanals in seine Filialen kann ein Prozess, der traditionell auf Tür-zu-Tür-Verkäufen und Kälteanrufen beruht, besser gesteuert werden.

"Wir konzentrieren uns intensiv auf das Kundenerlebnis, nicht auf einen höheren Marktanteil", sagt Straubel und wies darauf hin, dass Tesla / SolarCity im März den Spitzenplatz bei Solaranlagen für Wohngebäude an Sunrun verloren hat. "Wir betrachten das größere Ganze."

Solar soll sich bis 2023 verdoppeln

Nachdem die umweltbewussten Konsumenten eine von den umweltbewussten Verbrauchern bevorzugte Eigenheimausstattung vorgezogen haben, scheint die Sonnenenergie angesichts der sinkenden Kosten nicht mehr als schwindelerregend zu sein, und Hausbesitzer begrüßen die reduzierten Stromkosten.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage von Morning Consult ergab, dass 58 Prozent der Amerikaner offen für Solaranlagen sein würden, während 63 Prozent sagten, sie würden staatliche Regelungen bevorzugen, die eine neue kalifornische Regel widerspiegeln, wonach bis 2020 die meisten neuen Häuser über Solaranlagen verfügen.

LG Chem Energiespeichersystem in einer Garage.

Bis Ende dieses Jahres wird die Zahl der US-amerikanischen Einfamilienhäuser mit Solarzellen voraussichtlich 2 Millionen erreichen, ab 2016 das Doppelte und die Hälfte der bis 2023 erwarteten 4 Millionen, so die Solar Energy Industries Association.

Diese 2 Millionen Häuser machen nur zwei Prozent aller US-Häuser aus. "Im ganzen Land steckt Solar noch in den Kinderschuhen", sagt SEIA-Sprecher Dan Whitten.

Während sich fast die Hälfte dieser Häuser in Kalifornien befindet, gefolgt von Arizona und New York, wird das Wachstum auch an weniger offensichtlichen Orten erlebt.

„Wir haben uns in Illinois geöffnet und fordern den Dienst aus Gründen wie sauberer Energie und Unabhängigkeit der Energieversorgung“, sagt Anne Hoskins, Chief Policy Officer von Sunrun. „Wir stehen erst am Anfang. Immer mehr Menschen möchten die Kontrolle über ihre Stromrechnung haben. “

Diese Steuerung erfolgt weitgehend in Form von Energiespeichergeräten wie Powerwall, die kürzlich eine Funktion hinzugefügt haben, mit der Benutzer das Gerät so programmieren können, dass es zu günstigeren Nebenzeiten Strom aus dem Netz bezieht.

Powerwall hat Rivalen in der Speicherarena. Das Unternehmen Swell, das auch als One-Stop-Shop für solarenergiehaushaltsspezifische Energieversorger dienen soll, verkauft Tesla Powerwall sowie Sonnen-Energiespeicher, die ohne Verzögerung verfügbar sind.

Im Endeffekt wird der Batteriespeicher als kritisch für die Akzeptanz von Solarenergie angesehen, da die Verbraucher mit weniger Bundesstaaten Strom - das sogenannte Net Metering - an das Stromnetz abgeben können. Die nächstbeste Lösung ist, Ihren Solarsaft so lange anzuhängen, bis Sie ihn brauchen.

"Batterien werden ein wichtiger Teil der zukünftigen Solargeschichte sein, insbesondere wenn die Preise fallen und immer mehr Menschen Elektroautos kaufen", sagt David Bywater, CEO von Vivint Solar, und stimmt damit auf Musk ein. "Aber es ist immer noch ein sehr neuer Markt."

Wie neu der Speichermarkt ist, zeigt sich bei Kalifornien, dem heißesten Staat der USA für Solar.

Obwohl rund 725.000 Haushalte über Solardächer verfügen, haben laut der California Solar and Storage Association nur 4000 dieser Hausbesitzer einen Rabatt aus dem Batterie-Incentive-Programm des Staates beantragt.

Werden Tesla-Fans warten?

Obwohl Tesla die Nachfrage nach Powerwall nicht offenlegen wird, sagt Straubel, "es ist ein großer Erfolg", insbesondere in Australien und Europa, und seine Lieferungen stehen derzeit vorrangig für Kunden, die sowohl Panels als auch Powerwall gekauft haben.

Einige seiner derzeitigen Solarkapazitäten wurden auch durch hochkarätige Anstrengungen abgebremst, wie zum Beispiel Puerto Rico bei der Umstellung auf Solarstrom nach dem Wirbelsturm des letzten Jahres.

Tesla hat auch große Anstrengungen unternommen, um Unternehmensverträge abzusichern, wie zum Beispiel in Australien, wo 50.000 Haushalte mit Panels und Powerwalls versorgt werden, und ein weiterer Vertrag mit PG & E, der 3.000 Powerpacks (eine industrielle Version von Powerwall) in einem kalifornischen Umspannwerk bereitstellt.

Tesla installierte kürzlich sein Solardachziegelsystem - dessen Glasschindeln gleichzeitig als Sonnenkollektoren dienen - in einem kalifornischen Haus.

All dies bedeutet, wenn Sie gerade jetzt mit Tesla auf Solarenergie interessiert sind, müssen Sie Geduld haben. Und einige werden es sein.

In New Bedford, Massachusetts, sagt der Installateur und Blogger für Sonnenenergie, John Weaver, für einige seiner Kunden: „Das Gefühl ist, wenn man das heißeste und neueste Zeug will, muss man mit Elon gehen. Die Hoffnung ist immer noch, dass er all dies zu einem Preis liefern wird, der für die Massen geeignet ist. “

Straubel besteht darauf, dass dies eine sichere Sache bleibt.

"Wir machen uns keine Sorgen", sagt er. "Das Wachstum wird enorm sein."

Mitwirken: Ryan Suppe

Folgen Sie dem Kulturschreiber Marco della Cava auf Twitter: @marcodellacava